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FAST:为我排除电波干扰,方能听见上万光年外你的心跳!

  在贵州平塘,驱车沿着蜿蜒的盘山公路向有着“中国天眼”之称500米口径球面射电望远镜(FAST)驶去,进入一定区域范围后,手机便没有了信号。

  这里,可能是全世界“最安静”的地方,也是全世界能够“听到”最远处“声音”的地方。

  作为目前全世界最大口径的球面射电望远镜,FAST所及,是人类逐梦星空的极限。

  有科学家比喻,“FAST能够听见宇宙的心跳。”

  1月11日,FAST通过国家验收,投入正式运行。

  自2016年9月25日落成启用并进入调试期以来,截至正式通过国家验收,FAST已经发现了102颗脉冲星。

  FAST甚至已经“听到”了距离地球1.6万光年的一颗脉冲星的“声音”。

  1.6万光年——以光的速度也要走1.6万年才能到达的距离。

  如此庞大的工程,如此灵敏的“听觉”,着落于大山中,FAST的周围必须保持绝对“安静”,否则任何细微的干扰,都会打搅FAST聆听宇宙的“浅唱低吟”。



  怎样防止FAST受到周围电波干扰?

  位于FAST基地,由省工业和信息化厅专门修建的射电天文电磁环境监测站,就是FAST电磁环境的“守护神”。

  在监测站不远处的山上还有两座高塔,则是监测站的“哨兵”,能够对周边干扰FAST的电波环境进行监测。

  事实上,早在FAST项目选址和建设时期,原贵州省无线电管理局便同步启动了针对射电天文的无线电安全保障工作。

  1996年,开始对预选站址开展电磁环境调查。

  2003年底至2006年初,自主研发了国内第一套射电天文电磁环境监测设备,开始对预选站址开展全面电磁环境监测,为“中国天眼”落户贵州提供了翔实可靠的技术依据。

  2013年,在FAST如火如荼的建设期,推动出台了《贵州省500米口径球面射电望远镜电磁波宁静区保护办法》。

  有趣的是,正是根据《贵州省500米口径球面射电望远镜电磁波宁静区保护办法》,游客前往参观,必须先寄存数码相机在内的一系列电子产品。由此,反而让本只有小众玩家才会使用的全手动胶卷相机,在FAST重返了大众的视野。

  到2015年,即FAST落成启用前,开始对FAST电磁波宁静区内无线电台(站)进行清理,共核查宁静区各类无线电台(站)584台(套)。

  同时,还永久拆除了宁静核心区既5公里范围内的公众移动通信基站7座,这也就是进入FAST核心区后,手机就没了信号的原因。

  2016年,建成射电天文电磁环境监测站并与省无线电监测控制中心联网运行,开始为FAST提供全天候监测保障服务。



  此后,监测站一直在对周边干扰FAST的电磁环境进行清理,据统计,到去年8月底,公众移动运营商累计关闭对FAST有影响的基站共计258个。

  去年11月,国家天文台组织了FAST电磁波宁静区电波环境专家评估会。

  根据国家天文台与贵州省无线电监测站共同监测结果分析,结论为“电波环境条件优良且保持稳定,使得FAST具备了世界一流的台址环境”。

  监测站相关负责人表示,下一步还将开展电磁环境监测与保护、社会经济发展对电磁环境影响等相关科学研究,根据需要提出完善电磁波宁静区FAST电磁环境监测体系的方案建议。

  ……



  看起来静谧的宇宙,实则喧嚣无比。

  从2300多年前屈原写出《天问》到FAST通过国家验收正式运行,我们对宇宙孜孜以求的好奇和探索从未停止。

  日升月落、春去冬来,FAST将继续带着我们逐梦星空,而在FAST旁的射电天文电磁环境监测站也将成为它最忠诚的守护神,时刻为FAST探索浩瀚之宇宙保驾护航。

贵州日报当代融媒体记者 李薛霏
编辑 胡锐
编审 李劼